Duncan in boat.jpg

SOLEY
BY DAVID HUTCHISON

                                                                                                                                                                                                                                      


FADE  IN:


EXT.  SEA  -  DAY


A  beautiful  day  in  the  middle  of  the  North Atlantic  ocean. SOLEY  the  seagull  flies  across  this  vast  emptiness  of  flat calm  sea.  She  makes  for  a  dot  on  the  horizon.


As  Soley  comes  closer  the  dot  becomes  the  SLEIPNIR,  a  small wooden  boat  adapted  for  a  single  rower.  She  is  built  for  all weathers,  sixteen  feet  long  hull  with  a  deck  of  separated sealed  compartments.  A  padded  seat  is  connected  to  a  metal track  on  the  deck.  From  above,  the  deck  is  painted  in  a saltire.


EXT.  DECK,  BOAT  -  DAY


Soley  lands  on  a  carved figurehead  of  a  horse  on  the  front stem,  above  a  storage locker built into the bow.


The  seagull  flies  up  and  lands  on  the  padded  seat  on  wheels in  the  centre  of  the  deck.     Soley  CRIES.


At  the  stern  of  the  boat  is  the  cabin,  covered  in  homemade logos  and  solar  panels.  The  hatch  opens.  Soley  CRIES.


DOUG,  50’s,  scraggy  white  beard,  suntanned,  bare  chest,  in shorts  and  Skecher  sandals,     sticks  his  head  out  of  the hatch.


  DOUG


Hey  Soley.  So  you’re  back.


(The  seagull  SQUAWKS)


Sorry  there’s  none  of  Dawn’s  cake

left.  Hold  on.


Doug  ducks  back  into  the  cabin.     He  rummages  around  and  comes back  out  holding  out  a  wee  packet  of  raisins.  He  throws  a couple  to  the  seagull.     Soley  gobbles  them  down  quickly. Soley  SQUAWLS.


DOUG (CONT’D)


Afraid  that’s  it.


A  BEEPING  sound  goes  off.     Doug  dives  back  into  the  cabin.


INT.  CABIN  -  DAY


A  very  compact  space.  Navigation  equipment  and  a  sleeping berth.  A  video  phone,  charging  off  a  solar  powered  battery, is  the  source  of  the  beeping.  Doug  picks  up  the  phone  and presses  a  button.  The  screen  lights  up.     Three  video messages.


Doug  clicks  on  the  first  message.  It’s  his  son  CALUM,  21, back  in  their  bedroom.  He  reads  from  something  off  screen.


ON  PHONE

 CALUM


Rangers  two,  Celtic  one;  Ross

County  four,  Dundee  nil;  Hearts  nil

Hibs  nil.


(Calum  looks  up)


    DOUG


Way  hey!  Rangers  good  on  yous!


   CALUM


All’s  well  here.  Nicola  S  says  well

done  on  getting  halfway.  Catch  you

later  dad.


      DOUG


Nicola  S?  Who’s  that.  No?


(Doug  LAUGHS)


He  clicks  on  the  second  message.  It’s  his  father  Walter,  70.

   WALTER


Hi  Doug.  There’s  a  storm  coming  in

from  the  North  West.  Thirty  six

knots.  Due  four  a.m.  Looks  like

it’ll  last  a  few  days.  Keep  safe.

Bye  for  now.

      DOUG


Thirty  six  knots,  Dad?  It  was  more

like  seventy  six!


There  is  a  TAPPING  on  the  roof  of  the  cabin.  Doug  unplugs  the phone,  picks  up  the  wee  box  of  raisins  and  climbs  out  of  the hatch.




EXT.  DECK,  BOAT  -  DAY


Soley  SQUAWKS  and  flies  off  the  cabin  roof  onto  the  deck. Doug  throws  some  more  raisins  to  the  seagull.  He  clicks  the phone  and  records  the  seagull  pecking  at  the  raisins.

 DOUG


Storm  lasted  three  days.  I’m  fine.

The  seagull’s  back.  Least  I  think

she’s  the  same  one.  I’m  calling  her

Soley  after  Grandpa’s  pet  seagull,

you  know  the  one  with  only  one  leg.

Come  on  Soley.  Smile  for  the

camera.


Doug  moves  in  closer  as  Soley  gobbles  the  raisins  up.


Doug  goes  and  sits  in  the  padded  seat.  He  clicks  on  the  phone and  reads  the  last  message.  It’s  his  son.


ON  PHONE

 CALUM


Hope  you’re  okay  Dad?     Grandpa  said

the  storm  was  a  big  one.  Big  news.

All  football  cancelled.  There’s

some  weird  plague  going  round  and

we’re  all  in  quarantine.     (beat)

Wait,  Mum  wants  to  speak  to  you.


Doug’s  wife  MARGARET,  50’s  appears.


MARGARET


Hi  darling.  Hope  you’re  safe.  We

tried  a  live  call  but  not  getting

through.  Perhaps  it’s  the  storm.

We’ll  keep  trying  or  you  try  us.

Love  you     bye.


The  phone  pulls  out  to  show  Margaret  and  Calum  waving.  Screen goes  blank.


Shit!


DOUG

(under  his  breath)



He  scrolls  down  on  the  screen  and  presses  “Mags”


     PHONE  VOICE


Your  call  cannot  be  connected.

Please  try  later.


He  scrolls  down  on  the  screen  and  presses  “Calum”

     PHONE  VOICE  (CONT’D)


Your  call cannot  be  connected. Please  try  later.


 DOUG


Fuck!


He  scrolls  down  on  the  screen  and  presses  “Dad”


The  phone  RINGS.       The  screen  comes  on.  Doug’s  father appears.     He  looks  very  tired  and  is  wearing  a  face  mask. Noise  of  a  SIREN  in  background.

   WALTER


Oh you’re okay.


  DOUG


What’s  up?  I  can’t  get  through  to

Mags  or  Calum.


   WALTER


Me  neither.  Look  Doug  your  ..

(The  phone  image  freezes. Doug  shakes  the  phone)


Come  on! He  taps  the  screen.


PHONE  VOICE


Your  call  cannot  be  connected. Please  try  later.


(He  taps  the  screen  again)

  Your  call  cannot  be  connected. Please  try  later.


    DOUG


Damn  it.


He  puts  the  phone  in  his  pocket.  He  unties  the  oars  from  each side  of  the  gunwales  and  rests  them  in  the  rollocks.  He  takes a  tube  of  sun  cream  out  of  his  pocket  and  covers  his  exposed skin.     He  puts  on  fingerless  gloves.  He  checks  the  compass, built  into  the  deck,  at  his  feet.


He  dips  the  oars  into  the  water,  paddles  the  boat  into  the right  direction  and  begins  to  row.


After  several  strokes  the  mobile  phone  BEEPS.


Doug  quickly  pulls  the  oars  in.  He  takes  out  the  phone  and clicks  on  it.


ON  PHONE

WALTER


Got  cut  off.  Your  mother’s  ill.  The

ambulance’s   taken  her  away.


   DOUG


What?  What’s  happened?  Will  she  be

okay?


        WALTER


God  I  hope  so.  It’s  this  virus

thing.  You  know  how  she’s  on  all

that  medication.  They  wouldn’t  let

me  go  with  her.


Walter  wipes  his  eyes.  Looks  like  he’s  going  to  cry.


    DOUG


Dad?


WALTER


I  don’t  know  what  to  do.


      DOUG


Just  keep  it  together  Dad.  (beat)

Have  you  seen  Mags  and  the  kids.  I

can’t  get  through

     WALTER


The  postie  said  the  other  side  of

the  village  is  down.  I  can’t  go  and

check.  We’re  in  a  lock  down

situation.


The  phone  screen  freezes.     Doug  shakes  the  phone.  He  sighs. ON  PHONE

“Battery  low”


The  seagull  SQUAWKS.


DOUG


Oh shut up!


He  pulls  the  oars  in  and  goes  into  the  cabin.




INT.  CABIN  -  DAY


Doug  connects  the  phone  to  the  battery.  He  lies  back  in  the bed.


The  phone  BEEPS.


Doug  quickly  sits  up  and  grabs  the  phone.  He  clicks  the screen.


ON  PHONE

DOUG


Darling? Mags.


MARGARET


I  was  so  worried  .  We’ve  not  been

able  to  get  through  to  you  for

days.

          

DOUG


The  storm  knocked  everything  out.


MARGARET


Yes  your  father  said  it  was  going

to  be  big  one.  We  were  watching

your  position  on  the  map.  Looks

like  you’ve  gone  back  east  eighty

miles.

             

DOUG


Dad  says  mum’s  ill,  gone  off  in  the

ambulance.


MARGARET


Oh  no.  Does  she  have  it?


  DOUG


What?


MARGARET


The  virus.  We’ve  all  been  self- isolating  for  the  past  three  days.


    DOUG


Calum  and  Flo.  Are  they  okay?  You?


MARGARET


 We’re  fine.  I’m  even...


The  phone  screen  goes  blank.


DOUG


Damn  it!


He  shakes  the  phone.  He  sighs,  lies  down  on  the  bunk  with the  phone  on  his  chest.


INTERCUT  -  INT.  CABIN  /  INT.  SITTING  ROOM  -  NIGHT


BEEPING  on  video  phone.     Doug  wakes  up.  He  clicks  on  the phone.


       MARGARET


Hi  darling.  The  signal’s  back  on

now.  I’ve  spoken  with  your  father.

Your  mum  is  doing  well.


    DOUG


Phew!  That’s  a  relief.  How’s  You.

The  brood?


MARGARET


We’re  all  fine.  Still  can’t  go  out

anywhere.

With  all  this  practice  I’m  even beating  them  at  Scrabble.


  DOUG


Can  I  speak  to  them?


MARGARET


They’re  out  with  the  dogs.  I  got

your  message.  So  that  daft  seagull

is  still  following  you?


   DOUG


Yes  I’m  calling  her  Soley.  Mind  you

it  might  be  a  he.  How  do  you  tell

the  sex  of  a  seagull?


The  phone  BEEPS  and  the  screen  freezes  on  Mags’s  face. Doug  kisses  the  screen.




FADE  OUT.




THE END

Four generations (1).jpg

      

Above - David's Shetland Grandmother and owner of Soley (far right).